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Café

A espécie de café perdido: A história do Coffea stenophylla

Como as notícias do potencial desaparecimento do café silvestre devido às mudanças climáticas se espalharam por toda parte no mês passado, um assunto menor foi um pouco negligenciado. Na verdade, tem sido negligenciada por centenas de anos.

Esse assunto é o Coffea stenophylla, frequentemente referido em pequenos círculos de café ou botânica como o “Highland Coffee of Sierra Leone”.

A Stenophylla é uma das 124 espécies de café existentes na natureza. Pesquisadores do Jardim Botânico Real do Reino Unido, Kew,  confirmaram que 60% deles estão ameaçados de extinção devido a uma combinação de mudanças climáticas, desmatamento, doenças e pragas.

Até este ponto, a indústria do café tem se concentrado quase exclusivamente no cultivo de duas espécies: arábica (de alta qualidade) e robusta (de maior qualidade, maior rendimento e mais resistente). Pouco se sabe sobre muitos dos outros cafés silvestres da lista, particularmente em termos de seu potencial de qualidade.

Até recentemente, a maior parte do que se sabia sobre a Stenophylla vinha do próprio “Boletim de Informações Diversas” de Kew, de 1896 . Em 1898, uma única planta Stenophylla coletada deu frutos, fazendo com que JH Hart, o superintendente do Royal Botanic Gardens, em Trinidad, declarasse que seu sabor era excelente e igual ao “melhor arábica”, de acordo com as anotações de Kew.

Acredita-se que residindo em manchas em florestas de vários países da África Ocidental, Stenophylla na natureza não foi encontrado desde 1954. Em dezembro de 2018, botânico Kew Dr. Aaron Davis e botânico da Universidade de Greenwich Jeremy Haggar partiu para Serra Leoa para encontrar o planta enigmática.

“O que muita gente não parece perceber é que ter uma única planta em uma coleção … é como ter o último panda”, disse Davis recentemente ao Daily Coffee News. “A maioria das outras espécies exige outro indivíduo”.

Davis e Haggar realmente encontraram Stenophylla, mas também descobriram alguns sinais preocupantes de seu futuro na Terra.

“Muitos dos locais originais da floresta para Coffea stenophylla foram perdidos há muito tempo, mas ao visitar a última localidade conhecida, uma única planta foi encontrada”, disse RBG Kew em um anúncio da pesquisa. “Outros espécimes foram então localizadas em um local novo e separado, mas somente depois de várias horas caminhando pela densa floresta até uma área isolada no topo da colina. Infelizmente, ambas as áreas estão seriamente ameaçadas pelo desmatamento e invasão humana. ”

Do ponto de vista da indústria, a possível extinção da Stenophylla pode não ser uma coisa tão importante: “você não pode perder o que você nunca teve”. Mas Davis e outros gostariam de lembrar à indústria que sem material genético adicional, mudanças climáticas, desmatamento, outros fatores naturais e os desastres provocados pelo homem representam uma ameaça a longo prazo para o café como o conhecemos. Além disso, e se o gosto for incrível?

“As pessoas estão interessadas em Stenophylla, incluindo alguns baristas morrendo de vontade de botar as mãos nela”, disse Davis ao DCN – Daily Coffee News. “Nós simplesmente não sabemos. Pode ser repugnante, mas, a menos que o façamos, nunca saberemos”, finalizou.

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