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Coffea stenophylla: espécie redescoberta promete garantir o futuro do café

Nas densas florestas tropicais de Serra Leoa, os cientistas encontraram uma espécie de café não vista na natureza há décadas, uma planta que dizem que pode ajudar a garantir o futuro do valioso produto, que está ameaçado pela mudança climática .

Pesquisadores disseram segunda-feira que a espécie Coffea stenophylla tolera temperaturas mais altas melhor que a variedade Arábica (que responde por 56% da produção mundial) e o Robusta (que contribui com 43%). Stenophylla, eles acrescentaram, provou ter um sabor superior, semelhante ao Arábica.

O botânico Aaron Davis, que liderou o estudo publicado na Nature Plants, observou que o Stenophylla foi cultivado em partes da África Ocidental e foi exportado para a Europa até o início de 1900, antes de ser abandonado como cultura após a introdução do Robusta.

O sabor do café arábica é considerado superior e seus preços são superiores aos do robusta, que é usado principalmente para café solúvel e blends. Mas o Arábica tem resistência limitada às mudanças climáticas, e pesquisas mostram que sua produção global pode cair pelo menos 50% em meados do século.

Stenophylla cresce a uma temperatura média anual de 24,9ºC, 1,9ºC mais alta do que o café Robusta e até 6,8ºC mais alta do que o Arábica, observaram os pesquisadores.

A redescoberta de Stenophylla, Davis disse, pode ajudar a “se preparar para o futuro” de uma indústria que apóia as economias de vários países tropicais e fornece sustento para mais de 100 milhões de cafeicultores. Embora se conheçam 124 espécies de café, as variedades Arábica e Robusta representam 99% do consumo.

“A ideia é que o Stenophylla poderia ser usado, com o mínimo de domesticação, como um café de alto valor para os agricultores de climas mais quentes”, disse Davis, chefe de pesquisa de café do Royal Kew Botanical Gardens da Grã-Bretanha.

“No longo prazo, o (café) Stenophylla nos fornece um recurso importante para o cultivo de uma nova geração de cafeeiros resistentes às intempéries, pois tem ótimo sabor e tolerância ao calor. Se os relatos históricos de resistência à ferrugem (…) e tolerância à seca estiverem corretos, isso representaria outro ativo útil para o beneficiamento do café ”, acrescentou Davis.

A ferrugem da folha é uma doença fúngica que tem devastado as lavouras de café na América do Sul e Central.

O estudo incluiu avaliações de sabor envolvendo 18 especialistas em degustação de café. Verificou-se que Stenophylla tem um perfil de sabor complexo, com doçura natural, acidez médio-alta, frutado e bom “corpo” como se sente na boca.

Em dezembro de 2018, Davis e os co-autores do estudo Jeremy Haggar da Universidade de Greenwich e o especialista em desenvolvimento de café Daniel Sarmu procuraram por Stenophylla na natureza. Inicialmente, eles viram uma única fábrica no centro de Serra Leoa. A cerca de 140 quilômetros de distância, no sudeste de Serra Leoa, eles encontraram uma população saudável de Stenophylla selvagem. “Ambos os lugares eram densas florestas tropicais, mas Stenophylla tende a crescer em áreas mais secas e abertas – cumes, encostas e áreas rochosas”, disse Davis.

Stenophylla não era encontrada na natureza em Serra Leoa desde 1954 e não tinha sido detectada desde os anos 1980 em nenhum lugar da Costa do Marfim, disse o botânico.

Davis disse que a variedade está ameaçada de extinção em meio ao desmatamento em grande escala nos três países onde se sabe que cresce na natureza: Serra Leoa, Guiné e Costa do Marfim.

Ao contrário do fruto vermelho e ocasionalmente amarelo das plantas Arábica e Robusta, o fruto da Stenophylla é de cor preta profunda. Os grãos de café estão dentro da fruta.

FONTE: REUTERS – Will Dunham em Washington; relatório adicional de Stuart McDill em Londres

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